17 juin 1744

Le 17 juin 1744, les commissaires du Maryland et de Virginie négocient un traité avec les autochtones des six nations à Lancaster en Pennsylvanie. À l’issue de ce traité les indiens étaient invités à envoyer leurs enfants au William and Mary College. Le lendemain, ils déclinèrent l’offre ainsi:

Nous savons quelle haute estime vous portez au genre d’enseignement donné dans ces collèges et que l’entretien de nos jeunes hommes, pendant leur séjour chez vous, vous coûterait très cher. Nous sommes convaincus que vous nous voulez du bien avec votre proposition et vous en remercions de tout cœur. Mais vous qui êtes sages, vous devez savoir que chaque nation a une conception différente des choses,  et par conséquent, vous ne le prendrez pas mal s’il se trouve que nos idées sur cette sorte d’éducation ne sont pas les mêmes que les vôtres. Nous en avons fait l’expérience. Plusieurs de nos jeunes gens ont été jadis élevés dans les collèges des provinces du nord. Ils furent instruits de toutes vos sciences, mais quand ils nous revinrent ils ne savaient pas courir et ignoraient tout de la vie dans les bois… Incapables de faire des guerriers, des chasseurs ou des conseillers, ils n’étaient absolument bons à rien.

Néanmoins nous vous restons obligés pour votre offre bienveillante, bien que nous ne puissions l’accepter; et pour vous montrer combien nous vous en sommes reconnaissants, nous nous proposons d’accueillir une douzaine de vos fils, si ces messieurs de Virginie le veulent bien, de prendre soin de leur éducation, de les instruire en tout et de faire d’eux des hommes.

Extrait de Pieds nus sur la Terre sacrée.  Textes réunis par Mc Luhan

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